Harapan Besar Untuk Timnas Nigeria di Piala Dunia 2018

Grup D di Piala Dunia 2018

Trofi Piala Dunia sudah singgah di 10 negara di Afrika, termasuk Nigeria. Trofi ini diperkenalkan di Lagos, Nigeria bulan yang lalu. Hadirnya trofi itu pastinya menambah obsesi tim-tim Afrika jelang Piala Dunia 2018 di Rusia nanti.

“Itu semua masuk dalam semua hal, tim yang siap secara fisik dan mental. Kenyamanan mereka harus terjaga agar dapat bermain dengan baik. Saat kami memperoleh kemenangan dan perencanaan baik, maka Afrika dapat menjuarai kompetisi ini,” ucap salah satu penggemar timnas Nigeria.

Super Eagles, nama lain timnas ini akan menjadi penampilan keenam di kompetisi empat tahunan tersebut. Mereka masuk ke babak 16 besar di tahun 1994, 1998, serta 2014 silam, namun gagal di babak penyisihan grup pada 2002 dan 2010.

Salah satu pemain andalan timnas Nigeria dulu yakni Femi Opabunmi, berharap dengan adanya trofi yang ditampilkan dalam jarak dekat dapat menambah semangat para pemain mereka. Dia menyakini dengan melihat trofi secara langsung, motivasi kuat untuk menang akan semakin Nigeria miliki.

“Timnas Senegal sendiri memiliki skuad yang kuat, Nigeria juga begitu. Untuk timnas Mesir juga saat ini menjadi tim yang mengejutkan. Kami memiliki susunan pemain muda dan karena terkadang tidak membicarakan soal pengalaman, namun teknik dan kekuatan yang menjadi bagian dari kesuksesan,” tutup Opabunmi soal peluang timnas Nigeria di Piala Dunia 2018 mendatang.

Sementara itu, Nigeria masuk ke Grup D di Piala Dunia 2018 yang akan berhadapan dengan timnas Argentina, timnas Islandia dan timnas kroasia.

 

Tiga Pemain yang Diprediksi Jadi yang Terbaik di Timnas Nigeria di Piala Dunia 2018

Pemain terbaik timnas Nigeria

Akan terdapat tiga pemain yang digadang-gadang menjadi pemain terbaik Timnas Nigeria di Piala Dunia 2018 mendatang. Mereka adalah Wilfred Ndidi, Alex Iwobi, dan John Obi Mikel. Ketiga pemain ini layak menjadi bintang negara mereka.

Kontribusi Wilfred Ndidi dan Alex Iwobi dapat menjadikan timnas Nigeria tangguh. Mantan kapten tim mereka yakni Sunday Oliseh memaparkan jika keduanya pemain muda ini begitu hebat dan berbakat besar.

Ndidi saat ini menjadi kekuatan lini tengah Leicester City. Sementara, Alex Iwobi selalu jadi bintang di Arsenal. Selain keduanya, adany juga senior mereka yakni John Obi Mikel, yang juga berperan penting untuk tim itu. Mantan pelatih mereka yakni Samson Siasia merasakan jika Obi Mikel masih dibutuhkan timnas.

Pemain yang pernah bergabung ke Chelsea tersebut saat ini tampil di Cina. Menurut Siasia, dari segi kualitas Mikel sangat dapat disandingkan dengan pemain timnas Kroasia, yakni Lukas Modric dan Ivan Rakitic. “Saya rasa mereka akan tampil dengan sengit di lini tengah,” kata dia.

Nigeria sendiri masuk ke Grup D di Piala Dunia 2018 dengan Timnas Kroasia, Timnas Argentina dan Timnas Islandia. Pria berumur 43 tahun tersebut begitu optimis jika negaranya dalam grup ini akan dapat menang.

Pada babak putaran final Piala Dunia 2018 akan dibuka di tanggal 14 Juni sampai 15 Juli. Sebelumnya, timnas Nigeria pernah sebanyak lima kali bermain di turnamen empat tahunan tersebut dengan prestasi terbaik mereka yakni menjejakkan kaki di babak 16 besar.